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とことんコロラドライフ 2011年2月号

デンバーから最も近い温泉と歴史色豊かな街
〜 Idaho Springs 編 〜

 1840年代後半、カリフォルニアから始まったいわゆる「ゴールドラッシュ」。コロラドでは1859年に金鉱脈が発見され、「コロラド・ゴールドラッシュ」が始まることになりました。そしてそれが、今日もその頃の面影を強く残すIdaho Springs。I-70沿いにそびえ立つArgo Museumはハイウェイを西に向かったことのある人なら一度は目にされた事があるでしょう。
今回は、この天然温泉もあるアクティビティに溢れた街を紹介しましょう。

 デンバー市内から車で約35分ほどI-70を西に走ったところにIdaho Springsはあります。とりわけ大きな町ではないのですが、前述の通り、金採掘が盛んだったこともあり、その金採掘場が昔ながらの形で残され、Museumになっています。このArgo Museum、ガイド付のツアーも行われていて、大人$15、子供$7.5(7〜12歳)で参加することができます。このツアー、この金鉱の歴史をはじめ、実際に金が採掘されていたトンネル奥深くまで入って見学することができ、さらにそのトンネルの奥では、ドリルや工具を使って金を採掘するデモンストレーションもしてくれます。またツアーの終わりには、砂金採取を体験することができ、みんなこぞって「大物」をゲットしようと躍起になっています(笑)ここでは砂金だけでなく、トパーズやガーネットなど宝石類も見つかることがあるそうです。
ARGO GOLD MINE & MILL
http://www.historicargotours.com/

 さて、力仕事も終わって少し体を休めたいな・・・と、思ったところで(笑)このIdaho Springs、最適な場所があります。それがインディアンが発見したことでその名前がついた「Indian Hot Springs」。コロラドにも複数ある温泉の内、このIndian Hot Springsはデンバーから最もアクセスが良いということで、とても人気のある温泉の一つです。この温泉にはミネラルウォーターの温水プールをはじめ、洞窟温泉(Cave Bath)、野外ジャグジー(Outdoor Jacuzzi Bath)、家族には嬉しい貸切風呂(Indoor Private Bath)、そして泥風呂(Club Mud)などヴァリエーションも豊か。
施設はホテルも併設されているので、週末を利用して色々な温泉を楽しみに来る人達も多いようです。プール以外は個室、または男女別れているので、水着をがあっても無くても入ることができます。私も実際に洞窟温泉に入ってみましたが、それぞれ温度が違う湯がいくつか洞窟の奥にあり、その雰囲気も独特ですが、アメリカで裸の付き合いができたことがとても新鮮でした。(この日来ていたお客さんは、皆さん水着なしでしたので 笑) 家族やカップルで行かれる場合は、野外のジャグジーがお勧めかもしれませんね。
Indian Hot Springs
http://indianhotsprings.com/

 観光地として人気を保つ上で非常に重要なポイント、それがグルメ。このIdaho Springsにもちゃんとあるんです。
コロラドに住んでいる人なら一度は飲んだことがあるであろうTommy knockerのビール。え!?飲んだことがない? でも一度は見かけた事はあると思います(汗)ここIdaho Springsにはビールやルートビアでお馴染みのTommy knocker Breweryの直営レストランがあります。バーエリアも備え、醸造タンクもある広々とした店内ですが、週末ともなるとスキーやハイキング帰りの人達でとても賑わいます。夕方以降は15〜20待ちなんて当たり前。でもビールが好きな人はもちろん、そうでなくても、ここのメニューは絶対気に入るはず。何しろその一品のボリュームは他ではなかなかお目にかかれない大物。特にお勧めはAppetizersのMotherlode Nachos。2人程で注文してしまうと、メインメニューにはたどり着けなくなるかもしれません(笑)それから忘れてわいけないSampler Menu、色々な種類のビールを飲み比べる事ができるので、ビールの好きな人、また大人数で楽しむにはもってこいですね。
Tommyknocker Brewery
http://tommyknocker.com/idahoSprings-menu.html

また、Idaho SpringsのDowntownにはコーヒーショップやブランチで賑わうカフェもいくつもあり、味のあるアンティークショップ等もあるので、ウィンドウショッピングも楽しめるでしょう。メインストリートのはずれには、歴史資料館もあって、ここでもまた直接この街の歴史に触れることができると思います。丸々1日使って温泉を楽しんだり、や街を散策しても良いですし、お出かけ帰りにちょっと寄ってみるのも良いですよね。

RYO

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