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とことんコロラドライフ 2010年1月号

今年の目標は? 英語獲得!

 あけましておめでとうございます!
コロラドの皆様、日本の皆様、本年もどうぞよろしくお願い致します。

 コタツにあたりながら、“みかん”食べていますか?単純ですが、私の田舎の冬の幸せイメージです。アメリカでは、11月のサンクスギビングより12月クリスマスまでが家族で過ごすホリデーシーズンで、残念ながら新年に日本のようなお正月という感覚はあまりありません。コタツも、ありません…。地域によって日本人が餅つきなどの行事をしますが、限られていて、私にとってアメリカでのお正月は、何事もなかったかのように過ぎ去ってしまいます。このお正月と、4月の桜のお花見時期が最も日本を恋しく思う時かもしれません。

 気持ちを新たに、目標を持つこと。どこに住んでいても、誰にでもできること。さて、この新年に皆様はどんな目標をお持ちでしょうか?
 私の数ある目標のひとつは、3年目のアメリカ生活、英会話の幅を広げる!です。日常生活に困ることはないものの、仕事をしていく上では、まだまだ分からない熟語や言い回しがあります。そんな時の力強い味方は、参加無料の英会話です。家族と英会話という方法もありますが、家族の会話はある程度限られてしまう、または聞き慣れるもので、やはり外に一歩出ると世界が違ってきます。そこで、今回のご紹介は、デンバー南にあるテンプル・サイナイ(Temple Sinai)でのELA (ENGLISH LANGUAGE ACQUISITION PROGRAM) です。

 テンプル・サイナイは、Jewishの宗教施設ではありますが、英会話は隣の学校の教室内で行われ、クラスに宗教色はありません。集まるメンバーも、宗教や人種に関係なく様々です。教えてくれる先生達は、皆さんボランティア。あなたのレベルに合わせて、会話を進めてくれます!
 まずは学校の入り口(裏側の小さな入り口)で、Kenがいつも優しい笑顔で皆を迎えてくれます。慣れた生徒は、握手を交わしたりハグをしたり思い思いに挨拶をします。その光景を見るだけで、Kenの人の良さが伝わってきます。2階へ上がると、Kenと共に2年前からこのELAを始めたLindaが受付をしてくれます。「初めて来ました」と伝えると、初日はレベルを知るためのちょっとしたテストがあります。読み取りと聞き取り問題ですが、とにかく英語が苦手という方でも何も心配ありません。テストによって、7つのクラスに分かれますので、英会話レベルが同じような生徒が一緒になります。ちなみに、学校のお手洗いは子供用ですから、まさに小学生にでも戻ったような気分を味わいます(笑)

 1クラスは5〜10名程で、先生は1〜2名です。セッションの初めにはゴールシートが配られ、自分なりに3ヶ月後にどうなりたいか目標設定をします。また、セッションの終わりにどれだけ学べたのかを、○×評価します。そして、今後の希望などを先生に伝えるという素晴らしいプログラムです。また、1セッションを終えて自信がついた場合はレベルアップしていく仕組みです。希望者は$10でテキストを購入出来ます。テキストがない生徒には、先生または他の生徒がシェアしてくれますので、購入するかどうかはテキストを実際に見てから決めても良いでしょう。
 アメリカに限らず、他の国の文化や人柄に触れ、学びと笑いに満ちた2時間はあっという間に過ぎます。帰宅前の交流タイムも忘れないで下さい。全てのクラスの生徒が1階の広場(カウチがあるのがアメリカらしい!)に集まり、近隣スーパーから寄付されたデザートを頬張りながら自由に会話します。もう一人の創始者Lisaがその沢山のデザートの準備をしてくれます。ありがたいですね。参加の有無は自由ですので、時間のある方はどうぞお楽しみ下さい。時間のない方は、デザートをお持ち帰りするだけでも良いそうですよ。

 最後に、ELAが始まったきっかけについてご紹介させて下さい。Kenは移民弁護士で、2007年に移民反対の政治家と大きな討論を交わしました。その政治家は、「移民は英語を学ぼうとしない。コロラドをダメにする。」と、移民を打ち切ろうとしていました。それに対しKenは、どれだけの移民が英語を学ぼうとしているのかを、ELAによって証明しました。毎回のクラスに、生徒数は約65〜80名。今までの生徒の出身国の合計は40〜50国。常に30〜40名のボランティアが支えるELA。彼が政治家との激論を交わさなければ、コロラドの移民は途絶えられていたかもしれません。そして彼は言います。「ぜひこのELAにて、英語や異なる文化について学び、英会話を楽しんで下さい。クラスで学んだ英語を日常生活で使うことで英語は上達しますよ。」と。コロラドに住む私達にとって、Kenは頼もしい存在、かつ知られざる英雄です。

 2010年のクラスは、1月4日(火)より始まります。途中からの参加や時々参加も全く問題ありません。英会話をもっと楽しめるようになりたい方、ご自分の英語力を試してみたい方、または英語でのおしゃべりとおやつを楽しみたい方もぜひ気軽に足を運んでみて下さい。I25からHampdenを西へ100m程進むと、左側にレンガ色の建物(学校)を簡単に見つけられます。奥に広い駐車場がありますし、バスも通っていますから、車でもバスでもどうぞ。ちょっと遠くてそこまで行くには…という方には、お住まい近くの図書館、大学や教会などの英会話クラスが見つかると良いですね。どんなクラスも、多国籍な英会話には学びがいっぱいです!

 それでは、英会話の幅を広げて人との繋がりを大切にしながら、2010年も良い年にしていきましょう!

Special thanks to Ken, Linda and Lisa!
ELA英会話情報はこちら>>
(毎週火曜日 pm6:30〜8:30)

Temple Sinai
3509 S. Glencoe Street
Denver, Colorado 80237
Phone (303)-759-1827

みっちィ★

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